(Photo Credit: charles-deluvio)

Ο πρωθυπουργός του Καναδά, κ. Justin Trudeau, υποστήριξε το απόγευμα της Πέμπτης ότι όταν έμαθε για πρώτη φορά ότι η δημόσια υπηρεσία είχε προτείνει το WE Charity να διευθύνει την επιχορήγηση επιδόματος των φοιτητών του Καναδά, την απέρριψε, γνωρίζοντας ότι θα τεθεί υπό έλεγχο η οργάνωση.

Ο Trudeau έχει μακροχρόνιους δεσμούς με τον οργανισμό WE και αρκετοί από τους συγγενείς του έχουν πληρωθεί από τον οργανισμό για να εμφανιστούν στις εκδηλώσεις του.

Σε μια σπάνια πρωθυπουργική παρουσία ενώπιον της επιτροπής οικονομικών της Βουλής των Κοινοτήτων την Πέμπτη, ο Τρουντό είπε ότι τόσο ο ίδιος όσο και η επικεφαλής του επιτελείου, κα Κάτι Τέλφορντ, έμαθαν για πρώτη φορά ότι η WE Charity είχε επιλεγεί να εκτελέσει το πρόγραμμα επιχορηγήσεων στις 8 Μαΐου, λίγες ώρες πριν από το υπουργικό συμβούλιο.

Αυτό έγινε λίγες μόλις μέρες μετά από όταν μια ομάδα άλλων υπουργών εξέφρασε την ανάγκη για να αφήσουν τη φιλανθρωπική οργάνωση να τρέξει το πρόγραμμα. Ο Trudeau είπε ότι ήθελε να εξεταστεί το σχέδιο περισσότερο προτού πάει στο υπουργικό συμβούλιο για έγκριση, οπότε τράβηξε το θέμα από την ημερήσια διάταξη του υπουργικού συμβουλίου της ημέρας.

Η δημόσια υπηρεσία, είπε, επέστρεψε στις 21 Μαΐου για να επιβεβαιώσει τη σύστασή της ότι WE ήταν ο μόνος οργανισμός που θα μπορούσε να εκτελέσει το πρόγραμμα. Ήταν μια επιλογή μεταξύ του να αφήσει το WE Charity να ηγηθεί του προγράμματος ή να μην δοθεί το επίδομα ποτέ τους φοιτητές, όπως υποστήριξε.

Ο Πρωθυπουργός είπε επίσης στην επιτροπή ότι η επιχορήγηση είναι πλέον απίθανο να συμμετάσχει στο πρόγραμμα φοιτητικής βοήθειας ύψους 9 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Είπε ότι σε κανένα σημείο δεν μίλησε ποτέ με τους συνιδρυτές της WE, Craig και Marc Kielburger μέσω αυτής της διαδικασίας έγκρισης και όταν έμαθε για τη σύσταση της δημόσιας υπηρεσίας για την συμφωνία, ήξερε ότι το κοινό θα είχε ερωτήσεις σχετικά με τις σχέσεις της οικογένειάς του με την οργάνωση. Αυτό ήταν το σημείο στο οποίο έπρεπε να υποχωρήσει από την απόφαση από τη συμφωνία.

Οι βουλευτές της επιτροπής οικονομικών ρώτησαν τον Trudeau για τα γεγονότα που οδήγησαν στο να ζητήσουν οι υπουργοί του από το WE Charity να επιβλέψει ένα πρόγραμμα 912 εκατομμυρίων δολαρίων που παρέχει επιχορηγήσεις σε φοιτητές και αποφοίτους για εθελοντισμό.

Αρκετοί από την επίσημη αντιπολίτευση της χώρας έχουν ήδη ζητήσει από τον πρωθυπουργό να παραιτηθεί, καθώς θεωρούν πως υπάρχουν προσωπικά συμφέροντα στον ορίζοντα. Από τους πιο λαλίστατους είναι ο ηγέτης του Συντηρητικού Κόμματος, Άντριου Σιρ, ο οποίος τον κάλεσε ευθέως την Τρίτη να απομακρυνθεί από την θέση του. Ο Πρωθυπουργός, ωστόσο, στην επιτροπή έδειξε πως δεν ήταν σύμφωνος με το να συνεχίσει η συμφωνία για το επίδομα έχοντας στα ηνία την συγκεκριμένη οργάνωση.